Az emberi emésztőrendszer

Az emésztőrendszer a hosszú gyomor-bél traktusból és a hozzá csatlakozó szervekből (például epehólyag, máj, hasnyálmirigy) áll. Szervezetünk kiemelten fontos szervrendszere, melynek fő feladata, hogy lebontsa a táplálékot, felszívja belőle a tápanyagokat és a vizet, majd megszabaduljon az emészthetetlen maradékoktól. Az emésztőrendszer különböző részei sokféle zavarra hajlamosak, de többnyire jelentéktelenek és könnyen kezelhetők.

A gyomor-bél rendszer elengedhetelenül fontos részünk, de szervezetünk képes túlélni és meglehetősen jól működni tovább, ha bizonyos részei károsodnak vagy eltávolításra kerülnek. A bélrendszeri betegségek gyakoriak, és nem meglepően legtöbbjüknél a táplélkozás játszik szerepet a kialakulásukban vagy kezelésükben. Például komoly alkoholfogyasztás nemcsak a májat károsítja, hanem hasnyálmirigy-elváltozást is okoz, ezenkívül növeli a szájüregi és a nyelőcsőrák, illetve a gyomorpolip kialakulásának kockázatát. Miközben a kevés rostos és sok zsiradékot tartalmazó étrend növli a vastagbélrák veszélyét. Habár az mésztőrendszer felépítése mindkét nemnél ugyanolyan, a női hormonok hatása, különösen a terhesség alatt, az izom-összehúzódás során azt eredményezi, hogy a nők gyakrabban szenvednek bitonyos emésztőszervi promlémáktól (pl. székrekedés). Ráadásul a nők hajlamosabban vesebántalmakra alkoholfogyasztás esetén.

Az emésztési folyamat

Az emésztés során az elfogyasztott ételben lévő fehérjék, zsírok és szénhidrátok aminosavakká, zsírsavakká és cukrokká bomlanak. Ezek a kis molekulák mind a táplálékok keveredése és az emésztőnedvek savat és emésztőenzimet tartalmaznak, melyeket a hasnyálmirigy és az epehólyagban található epe termel.

Azok a kis molekulák, melyek ezeknek a folymatoknak a termékei, felszívódnak a vékonybél falán át, és a nyirokrendszeren és a véráramon keresztül, a májon át eljutnak a test minden részébe felhasználásra készen.

Az emésztési folyamat első állomása a száj, melyen keresztül az elfogysztott étel és ital bejut a szervezetbe. Az emésztés első része itt történik - a táplálék kezdeti lebontása rágással és a nyálban található emésztőenzimek segítségével.

A megrágott falat a szájból a nyelőcsőbe kerül. Ez egy hosszú, izmos cső, amely szinte letolja az ételt és a folyadékot a gyomorba. A gyomor olyan, mint egy "mixer", megkeveri az ételt, és hozzáadja az általa kiválasztott savat. Ez a sav segít az emésztési folyamat folytatásában.

A részben emésztett, elfolyósodott táplálék (chymus) ezután adagonként bekerül a vékonybél kezdeti szakaszába, a patkóbélbe. A hosszú vékonybél kanyarulatai szinte teljesen kitöltik a hasüreget. Három részből áll: patkóbél, éhbél és csípőbél. Itt tovább bomlik az étel, és felszívódásra képes kis molekulákká alakul.

A nagyrészt már megemésztett táplálék továbbhalad a vastagbélbe. Itt a felesleges folyadék felszívódik, és a maradék (főleg emészthetetlen cellulóz vagy rost) székletté alakul, amely a végbélen áthaladva a végbélnyíláson át hagyja el a testet. Hatalmas különbségek vannak egyes emberek emésztési ideje között ( az az idő, ami alatt a táplálék a szájból a végbélnyílásig jut), de az átlag 1 és 3 nap között van.